8 lutego o 01:34 z pierwszej wyrzutni kompleksu startowego Yoshinobu na kosmodromie Tanegashima wystrzelona została rakieta nośna H-2A w wersji 202, jedynie z dwiema rakietami pomocniczymi typu SRB-A.

Wyniosła ona na orbitę o pułapie 477-506 km i inklinacji 97,40° trzeciego satelitę zwiadu optycznego trzeciej generacji IGS Optical-7. System IGS (Information Gathering Satellite), mający na celu głównie monitorowanie działalności rakietowej i nuklearnej Korei Północnej, jest rozwijany przez Japonię od roku 2003. W jego skład wchodzą zarówno satelity rozpoznania optycznego, jak i radarowego.

Start rakiety H-2A w wersji 202.

Satelity optyczne są w miarę udoskonalania ich aparatury zamieniane nowymi wersjami. Ostatnia z nich ma, oczywiście wg nieoficjalnych informacji, zdolność obrazowania powierzchni Ziemi z rozdzielczością lepszą, niż 40 cm.

Podpis: Tomasz Górski (fot.: jaxa)