23 lipca z centrum lotów kosmicznych Wenchang na Wyspie Hainan została wystrzelona rakieta nośna Chang Zheng 5. Fot.: CASC

23 lipca z centrum lotów kosmicznych Wenchang na Wyspie Hainan została wystrzelona rakieta nośna Chang Zheng 5, której ładunkiem sonda Tianwen-1. Celem misji jest Mars, a chińska misja jedną z trzech, które są realizowane przy okazji letniego okna startowego.

Celem chińskiej misji jest badanie Czerwonej Planety w poszukiwaniu śladów życia, a także badać środowisko lokalne. Dwa główne elementy sondy to moduł orbitalny oraz lądownik, który jest wyposażony w pojazd mający służyć do badań gleby. Według planów Tianwen-1 ma dotrzeć na orbitę Marsa około lutego 2021 roku. Jest to pierwsza samodzielna misja realizowana na taką skalę przez chińską agencję kosmiczną.

Dla programu rakiety nośnej Chang Zheng 5 był to piąty start w historii (spośród nich cztery zakończyły się sukcesem).

Obecnie w kierunku Marsa lecą dwie sondy. Poza chińską Tianwen-1 mowa o arabskiej Hope (wystrzelona z Japonii 19 lipca). Według planów 30 lipca zaplanowano start trzeciej misji – amerykańskiej Preseverance.

Podpis: Łukasz Pacholski