10 kwietnia US Space Force poinformowały o podpisaniu kontraktu z prywatną firmą VOX Space w sprawie realizacji usługi wyniesienia partii satelitów doświadczalnych na orbitę Ziemi.

Kontrakt ma wartość 35 mln dolarów i zakłada trzy starty rakiet LauncherOne, które wyniosą łącznie 44 satelity – pierwsza misja została zaplanowana na październik 2021 roku. Zadanie ma związek z programem badawczo-rozwojowym obejmującym przyszłą architekturę rozwiązań technicznych satelitów nowej generacji przeznaczonych dla amerykańskich sił zbrojnych. Starty rakiet nośnych LauncherOne będą prowadzone z powietrza, według koncepcji będą wynoszone na pułap około 10000 metrów z wykorzystaniem przebudowanego samolotu Boeing 747-400 należącego do firmy Virgin Obrit.

Dotychczas nie wykonano żadnego startu rakiety co jest związane z faktem procesu przebudowy nosiciela. W marcu bieżącego roku przechodził pierwsze próby naziemne na terenie lotniska Mojave Air and Space Port w Kalifornii. Loty testowe, połączone ze startem rakiety, spodziewane są jeszcze w pierwszej połowie bieżącego roku.

Podpis: Łukasz Pacholski (fot.: Virgin Orbit)